Officiellement, l'antenne est conçue à des fins civiles, notamment pour mesurer l'intensité des tremblements de terre. Mais la défense chinoise va elle aussi l'utiliser, selon le journal chinois de Hongkong South China Morning Post. Les sous-marins pourront ainsi capter les ondes radio à des centaines de mètres de profondeur. Il ne leur sera donc plus nécessaire de revenir à la surface pour ce faire.

Les autorités chinoises ont tenu secret l'emplacement précis de la zone de 3.700 kilomètres carrés, où se situe l'antenne, mais elle se trouverait probablement dans la région d'Huazhong, où vivent 230 millions de personnes. Les esprits critiques sont préoccupés par les effets de l'antenne sur la santé des habitants.