Le 28 mai promettait d'être une soirée de gala exceptionnelle en présence du gratin du monde ICT belge. Malheureusement, la virulence de la crise du coronavirus nous a contraints à reporter la cérémonie de remise des prix au 10 septembre. Fin mai, nous décidions en concertation avec nos partenaires et sponsors d'annuler également cette soirée. Compte tenu des mesures rigoureuses de lutte contre ce Covid-19, nous n'aurions en effet pas été en mesure d'organiser cet événement de réseautage à grande échelle dans des condi- tions optimales.
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Le 28 mai promettait d'être une soirée de gala exceptionnelle en présence du gratin du monde ICT belge. Malheureusement, la virulence de la crise du coronavirus nous a contraints à reporter la cérémonie de remise des prix au 10 septembre. Fin mai, nous décidions en concertation avec nos partenaires et sponsors d'annuler également cette soirée. Compte tenu des mesures rigoureuses de lutte contre ce Covid-19, nous n'aurions en effet pas été en mesure d'organiser cet événement de réseautage à grande échelle dans des condi- tions optimales. Dès lors, le thème 'Stay Wild' choisi pour cette 21e édition des Data News Awards for Excellence a été rebaptisé ' Stay Safe'. Cette année donc, les prix ont été décernés de manière numérique dans la semaine du 21 septembre à l'occasion d'un bref spectacle en direct quotidien. Pour décerner ces prix, nous avons pu cette année encore compter sur vous, cher lecteur, ainsi que sur notre jury de professionnels. Comme de tradition, chacun pouvait élire son ou ses fournisseurs, ses entreprises et ses produits ICT préférés répartis en 14 catégories. Les entreprises avaient l'opportunité de poser leur candidature dans une liste détaillée, complétée par notre rédaction. Par la suite, vous, chers lecteurs, avez eu l'occasion de voter en masse sur notre site Web pour vos favoris, après quoi la liste a été ramenée à un top 5 dans chaque catégorie. Enfin, il revenait à notre jury professionnel de choisir le vainqueur final dans chacune des catégories sur base de ce top 5. Et cette année, tant la réunion du jury que les discussions et les votes se sont tenus de manière totalement virtuelle via une téléconférence Zoom. Ajoutons encore que ces 14 catégories n'ont jamais donné autant de lauréats issus de sociétés belges. Ainsi, pas moins de 11 des 14 prix ont été décrochés par des sociétés belges ! De même, bon nombre d'accessits sont revenus à des sociétés du pays, à côté de plusieurs géants et multinationales de l'ICT. Traditionnellement, le 15e award est décerné à l'ICT Personality of the Year, un prix choisi et attribué exclusivement par la rédaction de Data News. Cette ICT Personality est sélectionnée dans une liste de 25 personnalités du monde ICT belge. Il doit s'agir d'un Belge ou d'une personne résidant depuis un certain temps déjà en Belgique, et d'une figure marquante de l'écosystème ICT belge ou qui exerce en dehors de la Belgique un impact majeur sur l'environnement ICT. Cette année, la rédaction a porté son choix sur André Knaepen, fondateur et actionnaire majoritaire de Cegeka. La rédaction de Data News considère cette récompense comme un 'lifetime achievement' de l'esprit d'entreprenariat inspirant qui a animé André Knaepen. Cegeka a vu le jour dans le cadre du plan de reconversion des mines du Limbourg en 1988. A l'époque, il ne s'agissait guère plus que d'un centre de données et d'une petite équipe de l'ordre de 30 personnes. En 1992, il avait été envisagé d'arrêter ces services, mais André Knaepen a alors décidé d'injecter toutes ses économies pour racheter l'entreprises à ses actionnaires, convaincu de la réussite possible de Cegeka. Durant plus de 25 ans, il a dirigé l'entreprise avec beaucoup de hauts et très peu de bas grâce à une croissance organique et des rachats. L'an dernier, il cédait le flambeau à Stijn Bijnens, ce qui ne marquait pourtant pas le départ de Knaepen qui restera président et continuera à jouer un rôle actif dans le développement et la poursuite de l'internationalisation du groupe. Dans les pages suivantes, vous pourrez lire une interview complète de la toute nouvelle ICT Personality of the Year 2020. De même, les vainqueurs des 14 autres prix seront présentés en détail.