Selon AppleInsider, le 'C' serait l'abréviation de 'Colour'. Le smartphone en plastique serait en effet disponible en plusieurs couleurs flashy. Précédemment déjà, l'on avait vu apparaître des photos de trois iPhone en plastique de couleur rose, verte et jaune.
Avec cet iPhone en plastique - qui ne diffèrerait guère en interne de l'iPhone 4S ou de l'iPhone 5 -, Apple souhaiterait surtout viser les marchés dits émergents: des pays comme la Chine et l'Inde, où les smartphones à prix réduits sont incroyablement populaires.

Selon les analystes, l'appareil d'Apple ne serait toutefois pas vraiment bon marché: ils évoquent en effet un prix de quelque 300 dollars.

L'appellation iPhone 5C avait été citée, il y a quelques mois déjà, par iLounge. Une autre dénomination souvent utilisée était 'iPhone Lite'.