Le Model Y est ce qu'on appelle un cross-over, dans lequel sont combinées les caractéristiques d'une berline classique à celles d'un SUV, une voiture d'un format plus grand à quatre roues motrices. Tesla espère ainsi avoir trouvé la formule qui répondra à la demande des consommateurs américains, lesquels n'hésitent pas à échanger leur Sedan contre un véhicule tout terrain, même pour une utilisation quotidienne.

Selon Musk, la version standard du Model Y coûtera 39.000 dollars, soit quelque 34.500 euros après conversion. Cette voiture pourra parcourir 340 kilomètres avec une batterie pleinement chargée. Des versions plus chères, qui sortiront dès l'automne 2020, auront une autonomie supérieure.

Tesla est surtout connue pour construire des 'bolides' électriques coûteux, mais tente depuis 2016 de pénétrer sur le marché des voitures moyennes. Cette année-là, l'entreprise lança le Model 3, qui devait revenir à 35.000 dollars minimum. La construction de ces voitures débuta cependant avec des versions nettement plus chères, afin d'amortir plus rapidement les coûts avant le lancement. Début mars, la première Model 3 était livrable au prix promis.