Le principal constructeur de téléviseurs au monde, Samsung Electronics, mise pleinement sur l'OLED et scinde sa division LCD déficitaire du reste de l'entreprise. Voilà ce qu'a annoncé la société ce lundi.

A présent que le consommateur a remplacé son téléviseur traditionnel par un appareil à écran plat et que la concurrence dans les pays en voie de développement s'accroît suite à l'arrivée d'appareils chinois bon marché, le marché LCD régresse.

D'ici 2015, les ventes mondiales d'écrans LCD devraient même reculer de huit-pour cent à 70 milliards d'euros, affirme l'analyste de marché DisplaySearch, tandis que le marché des écrans basés OLED devrait, lui, atteindre 15 milliards d'euros à l'horizon 2018, ce qui représenterait 16 pour cent du marché (contre 4 pour cent aujourd'hui).

En décembre dernier déjà, Sony s'était retirée de la co-entreprise conclue avec Samsung pour la production d'écrans LCD. Cette co-entreprise ('joint venture') avait l'année dernière essuyé une perte d'exploitation de 504 millions d'euros.

La nouvelle spin-off LCD, qui s'appellera Samsung Display Co Ltd, sera officiellement lancée le 1er avril. La maison mère a déjà fait savoir vouloir injecter 500 millions d'euros dans cette nouvelle émanation, soit plus ou moins le même montant que la perte subie en 2011.

OLED
Entre-temps, Samsung se tourne progressivement vers la technologie de l'organic light-emitting diode (OLED) pour ses écrans. L'OLED est aujourd'hui surtout utilisée dans les smartphones haut de gamme, mais Samsung estime que cette technologie remplacera à terme la LCD, y compris dans les écrans de télévision.

Plus tôt ce mois-ci, Samsung Electronics a du reste déjà annoncé qu'elle envisageait de reprendre complètement Samsung Mobile Display (SMD), une co-entreprise OLED conclue avec sa filiale Samsung SDI.

Mais comme ce genre de transaction serait assez coûteux, il se murmure à présent que Samsung hébergera bientôt sa division LCD rendue autonome chez SMD, afin de pouvoir ainsi acquérir une plus grande participation dans la co-entreprise OLED.