Le système en question est conçu pour pouvoir prévenir rapidement tous les Américains en cas de catastrophe. L'avertissement-test s'appellera le Presidential Alert. Les fournisseurs mobiles de tout le pays se sont enregistrés pour le test. Cela signifie que quasiment tous les citoyens recevront le message. Il n'est pas possible de se désenregistrer.

Le système d'avertissement porte le nom de Wireless Emergency Alerts. Il avait été mis en oeuvre sous la présidence de Barack Obama. Il ne pourra être utilisé qu'en cas de catastrophe ou d'attaque terroriste.