Précédemment, un ordinateur quantique ressemblait à une machine expérimentale en laboratoire. Ce n'est plus vrai pour l'IBM Q System One, qui a davantage l'aspect d'un ordinateur tiré d'un film de science-fiction. IBM a fait appel aux entreprises de design britanniques Map Project Office et Universal Design Studio pour donner un look bien spécifique à son tout nouvel ordinateur quantique, dont l'entreprise a présenté une réplique lors du salon CES qui se tient actuellement à Las Vegas. Le but était de donner à la machine l'aspect que nous nous faisons d'un 'computer'.
...

Précédemment, un ordinateur quantique ressemblait à une machine expérimentale en laboratoire. Ce n'est plus vrai pour l'IBM Q System One, qui a davantage l'aspect d'un ordinateur tiré d'un film de science-fiction. IBM a fait appel aux entreprises de design britanniques Map Project Office et Universal Design Studio pour donner un look bien spécifique à son tout nouvel ordinateur quantique, dont l'entreprise a présenté une réplique lors du salon CES qui se tient actuellement à Las Vegas. Le but était de donner à la machine l'aspect que nous nous faisons d'un 'computer'.Il ne faut cependant pas vous attendre à ce que cet ordinateur quantique se retrouve de sitôt sur votre bureau: l'IBM Q System One est encore et toujours un colosse de quasiment trois mètres de haut et trois mètres de large. Son boîtier en verre a été conçu par Goppion, un fabricant italien qui s'était précédemment déjà chargé des vitrines destinées à protéger Mona Lisa au Louvre et les joyaux de la couronne dans la Tour de Londres. Il s'agit de verre borosilicaté de plus d'un centimètre d'épaisseur.Ce boîtier en verre résistant à la chaleur est nécessaire, parce que l'ordinateur quantique utilise des matériaux super-conducteurs qui doivent être refroidis jusqu'à un point tout juste supérieur au zéro absolu. Grâce à un effet de mécanique quantique, un électron passe continuellement d'un super-conducteur à l'autre et se trouve ainsi dans les deux états pour devenir un 'qubit'. La moindre vibration ou fluctuation de température risque de perturber le délicat équilibre du qubit, ce qui rendrait les calculs quantiques non fiables.Le fait qu'IBM ait donné un élégant design à son ordinateur quantique, ne signifie pas encore qu'il fera une percée sur le plan technologique. L'IBM Q System One pourrait combiner vingt qubits. L'année dernière déjà, des processeurs de plus de 70 qubits avaient été annoncés. Le nombre de qubits 'enchevêtrés' n'est cependant pas le seul facteur qui compte, car il est important aussi qu'ils demeurent suffisamment longtemps dans cet état. Ici, IBM ne souhaite pas entrer dans les détails, même si elle évoque sur son site web 'typiquement cent microsecondes'.Malgré tout, IBM qualifie cet appareil de 'premier ordinateur quantique commercial'. N'attendez cependant pas de pouvoir en commander un sous peu. Le fait est que ce sont de grands instituts de recherche qui achèteront à l'avenir du temps de calcul via le nuage. C'est ainsi que le CERN (le laboratoire de recherche européen en physique de particules) et Fermilab (son pendant américain) notamment utiliseront le réseau IBM Q. Cette année, IBM ouvrira en outre à New York un 'Quantum Computing Centre' pour clients commerciaux.La CEO d'IBM, Ginni Rometty, a déclaré dans une interview accordée à CNBC s'attendre à la réalisation de business cases par l'ordinateur quantique "d'ici deux à cinq ans déjà". "Nous avons dépassé la phase des tests. Nous avons déjà effectué plus de 7 millions d'essais. Il n'est plus question à présent de formules sur papier ou d'un qubit que l'on peut maintenir en vie, mais de véritables systèmes qui peuvent être gérés et programmés par des humains", a conclu la directrice d'IBM.