Ces trois dernières années et demie, Barra fut vice-président Global Operations chez Xiaomi. C'est dans cette fonction, qu'il représenta l'entreprise à l'étranger au moment où elle voulait partir à la conquête du marché des smartphones. Avant cela, il fut actif chez Google et étroitement impliqué dans le développement d'Android.

Aujourd'hui, Barra annonce que pour des raisons de santé, il quitte la Chine et revient dans la Silicon Valley. Il continuera d'y travailler pour l'entreprise, mais à un autre poste non encore connu. C'est le senior vice-président Xiang Wang qui reprendra ses tâches en Chine.