Ericsson rachète Redback pour 1,4 milliard d'euros

20/12/06 à 00:00 - Mise à jour à 19/12/06 à 23:59

Source: Datanews

En reprenant Redback Networks, le fabricant télécoms suédois Ericsson met la main sur d'importants contrats avec des opérateurs, dont Belgacom, Mobistar et Scarlet. Le numéro un des réseaux mobiles acquiert ainsi une place en vue sur le marché des réseaux IP fixes.

Ericsson versera 1,9 milliard de dollars en espèces, ce qui représente plus d'1,4 milliard d'euros, pour s'emparer de Redback Networks établi à San José aux Etats-Unis. Redback a été fondée, il y a dix ans, et est spécialisée dans les routeurs 'edge' IP. Au départ, elle s'est tournée vers le segment des entreprises, mais très vite, elle a été choisie par les opérateurs suite au trafic internet en croissance rapide. Belgacom Skynet fut ainsi l'un des premiers clients de Redback Networks. Aujourd'hui, 80 pour cent du chiffre d'affaires Redback sont réalisés chez les opérateurs. Elle compte 700 clients opérateurs dans 80 pays. Les 'multiservice edge routers' jouent un rôle important dans ce qu'on appelle les réseaux de la prochaine génération entièrement basés sur IP. Ces solutions sont aussi souvent utilisées pour les services 'triple play' et de TV numérique. C'est ainsi que Belgacom recourt à Redback pour ses services de TV numérique.Durant les neuf premiers mois de cette année, les revenus de Redback ont grimpé de pas moins de 87 pour cent à 140 millions d'euros. Elle occupe 800 collaborateurs, dont 500 ingénieurs. Le rachat devrait être entériné en février. Lors de la visioconférence de presse en direct, ce matin, Carl-Henric Svanberg, CEO d'Ericsson, a expliqué que Redback gardera provisoirement son indépendance, mais que des projets communs vont démarrer. Pour Ericsson, cette reprise représente un ancrage beaucoup plus solide dans le segment des réseaux fixes.Redback est cliente de huit des douze principaux opérateurs européens. Il s'agit entre autres de France Telecom, BT et KPN. Chez ces deux derniers, Redback est fourni par Alcatel Lucent. Svanberg a reconnu que cela pourrait poser un problème: "Dans certains cas, les opérateurs poursuivront sûrement avec Redback, alors que dans d'autres cas, les produits pourraient être remplacés." En Belgique encore, Scarlet est un grand client de l'équipement de Redback. Mobistar utilise la 'smart edge service gateway' en tant que plate-forme pour ses services ADSL haut débit. Pour le fabricant américain, le rachat par Ericsson représente aussi un accès à un réseau de vente mondial. "En outre, Redback n'a jusqu'à présent pas réussi à s'immiscer dans les réseaux sans fil. La reprise lui ouvrira cette porte", a ajouté Svanberg. Ericsson est le numéro un mondial en réseaux mobiles. En Belgique, elle est le fournisseur de Base.

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