Le prix Turing attribué à un pionnier du PC moderne

10/03/10 à 09:30 - Mise à jour à 09:29

Source: Datanews

C'est dans le PARC Xerox que Charles P. Thacker a conçu Alto, le père des micro-ordinateurs actuels. Ensuite, il créa encore trois laboratoires de recherche. Voilà qui lui a valu le prix ACM Turing, en quelque sorte l'équivalent du prix Nobel pour les informaticiens.

C'est dans le PARC Xerox que Charles P. Thacker a conçu Alto, le père des micro-ordinateurs actuels. Ensuite, il créa encore trois laboratoires de recherche. Voilà qui lui a valu le prix ACM Turing, en quelque sorte l'équivalent du prix Nobel pour les informaticiens.

Avec Charles Thacker, l'Association for Computing Machinery honore donc le concepteur de l'Alto, le précurseur des ordinateurs que nous utilisons aujourd'hui, vous et moi. L'Alto a inspiré à Steve Jobs l'interface utilisateur graphique 'Windows, Icon, Mouse, Pull down menu' (WIMP) du Lisa, puis du Mac. Il a aussi servi de modèle à Windows. Et cela entre autres grâce à une large utilisation par l'Alto de la mémoire Ram économique autorisant un écran adressable par bit ('bit-mapped'). En outre, cet appareil a aussi été à la base des micro-ordinateurs en réseau, en stimulant le développement du LAN Ethernet (notamment pour la connexion de l'Alto aux premières imprimantes laser).

Tout cela se déroula dans le célèbre 'Palo Alto Research Center' de Xerox, qui peut être considéré assurément comme l'un des principaux centres de recherche au monde. Par la suite, Charles Thacker a également mis en oeuvre un centre de recherche pour Digital Equipment Corporation (DEC) et un autre pour Microsoft (à Cambridge en Grande-Bretagne), avant de s'en retourner aux Etats-Unis, où il entretient encore et toujours des relations avec le centre de recherche de Microsoft dans la Silicon Valley. Chez Microsoft, il fut pleinement impliqué dans le développement du PC tablette. En 2007, il expliqua [dans une interview] non seulement ce qu'il avait réussi dans sa carrière, mais aussi ses déboires et ce qui fait d'un ingénieur un bon ingénieur.

Le prix Turing est associé à un montant de 250.000 dollars. En 2007, Charles Thacker avait déjà reçu la médaille IEEE von Neumann.

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