Le graphène pourrait rendre internet dix mille fois plus rapide

28/12/17 à 13:59 - Mise à jour à 13:59

Source: Belga

Le graphène, composé de petites et très fines couches de carbone, pourra à terme probablement accélérer énormément l'internet sur fibre optique. Voilà ce qu'annonce l'UAntwerpen, qui collabore à une recherche internationale.

Le graphène pourrait rendre internet dix mille fois plus rapide

- © GETTY IMAGES

"Nous avons découvert un tout nouveau phénomène capable de rendre l'internet nettement plus rapide", déclare le physicien Ben Van Duppen (UAntwerpen). "Nous avions déjà observé que le graphène, le matériau le plus mince au monde, convient à merveille aux rayons laser. Nous avons donc essayé de manipuler les lasers utilisés dans les câbles internet. Grâce au graphène, il est possible de piloter le rayon laser à une vitesse jusqu'à dix mille fois supérieure à ce qui est possible avec les techniques traditionnelles."

Le chercheur collabore avec des collègues internationaux à des travaux de recherche au National Graphene Institute de Manchester (Grande-Bretagne). Des fragments extrêmement fins - de l'ordre d'un millième de la grosseur d'un cheveu humain - ont été découpés en vue d'une utilisation avec deux lasers. "Deux rayons laser s'interpénètrent normalement tout simplement", ajoute Van Duppen. "Mais nous avons réussi à changer cela. En orientant les lasers sur de minuscules fragments de graphène, ils prennent soudainement conscience de leur existence mutuelle avant d'être mixés. Comme les lasers se mélangent, il est possible de transférer des bits et des bytes d'un rayon laser vers l'autre. On peut ainsi créer des signaux internet contenant des milliers de fois plus d'informations que ce qu'on arrive à faire avec les techniques électriques utilisées actuellement pour l'internet sur fibre optique."

Selon les chercheurs, un internet plus rapide s'avérerait utile dans la mesure où toujours plus d'appareils sont connectés à internet (internet des choses). Van Duppen se targue du fait que la découverte pourra être appliquée dans plusieurs années aux lignes à fibre optique existantes. Il faudrait toutefois adapter par exemple les modems câblés au nouveau mode de transfert des données.

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