L'ordinateur Raspberry Pi opérationnel dans la stratosphère

23/07/12 à 13:53 - Mise à jour à 13:53

Source: Datanews

L'anglais Dave Akerman est passionné de ballons dirigeables en haute altitude. Lors d'un récent vol, il a envoyé dans la stratosphère un ballon contenant un mini-ordinateur Raspberry Pi équipé d'une webcam transmettant des images en direct.

L'ordinateur Raspberry Pi opérationnel dans la stratosphère

L'anglais Dave Akerman est passionné de ballons dirigeables en haute altitude. Lors d'un récent vol, il a envoyé dans la stratosphère un ballon contenant un mini-ordinateur Raspberry Pi équipé d'une webcam transmettant des images en direct.

Le Raspberry Pi est un ordinateur Linux complet de la taille d'une carte de crédit. Akerman a acheté un Pi et décidé de l'utiliser comme ordinateur de bord lors d'un vol en ballon. Normalement, ce passionné de ballon utilise du matériel Arduino pendant les vols, mais cela implique que la caméra est plus coûteuse et plus difficile à commander que la webcam dont il a pu se servir avec le Raspberry Pi. En effet, le mini-ordinateur dispose d'un port USB auquel une webcam peut facilement être raccordée, qui peut ensuite transmettre des images en direct pendant le vol. Comme webcam, il a opté pour une Logitech C270 bon marché.

Akerman a cependant dû adapter le Raspberry Pi. Il a ainsi dû faire passer la puissance de 60 mA à 500 mA, utilisant pour ce faire des piles Lithium AA Energizer qui continuent à fonctionner à des températures de -40° Celsius. La chaleur générée dans la nacelle du ballon spécialement construite constituait également un problème possible, raison pour laquelle il a monté des refroidisseurs supplémentaires sur le Pi.

Le ballon a atteint lors de son vol une altitude de près de 40 kilomètres. La webcam a envoyé des images en direct pendant toute la durée du vol. Il s'agit ainsi des photos envoyées de l'altitude la plus élevée à ce jour par un appareil d'amateur. Après que le ballon eut atteint une altitude proche de 40 kilomètres, la nacelle est revenue sur le plancher des vaches avec le Raspberry Pi et la webcam intacts. Entre-temps, Akerman envisage un nouveau vol avec le Raspberry Pi comme ordinateur de vol, mais cette fois en y reliant une caméra vidéo.

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