Des chercheurs limbourgeois développent une nouvelle génération de cellules solaires

08/11/16 à 13:01 - Mise à jour à 13:01

Des chercheurs de l'UHasselt, conjointement avec des collègues britanniques et américains, ont réussi à mettre au point un nouveau type de cellule solaire caractérisée par une absorption supérieure de la lumière. Il en résulte que cette cellule est capable de transformer davantage de lumière solaire entrante en courant électrique. Selon les chercheurs, elle pourrait en outre être aisément produite et à moindre coût. Elle serait également au moins 1.000 fois plus mince que les cellules solaire au silicium.

Des chercheurs limbourgeois développent une nouvelle génération de cellules solaires

© Reuters

Cette découverte est à mettre à l'actif de chercheurs travailla nt dans les universités d'Hasselt, Oxford, Stanford et Washington et a récemment fait l'objet d'une publication dans la revue spécialisée Science. Plus concrètement, il est question ici du développement de ce qu'on appelle une cellule solaire tandem, dont les deux sous-cellules se composent de pérovskite minérale.

La cellule se compose donc de deux composants ou couches, qui peuvent chacun(e) absorber une partie spécifique de la lumière solaire. "L'avantage, c'est que conjointement, elles peuvent stocker une plus grande portion de l'énergie envoyée par le soleil et la convertir avec un minimum de perte de tension en énergie électrique", explique le Dr. Bert Conings d'IMO-Imomec (UHasselt).

Plus simple à produire

Les cellules sont faites de pérovskite en lieu et place de l'habituel silicium ou cadmium. "L'avantage des cellules solaires à la pérovskite, c'est non seulement leur efficience, mais aussi le fait que leur production s'avère plus simple", ajoute Conings. "Le matériau peut être extrait à basse température d'une sorte d'encre par 'coating' (enrobage) ou 'printing' (impression). En outre, les pérovskites photovoltaïques absorbent tellement facilement la lumière solaire qu'une très fine couche suffit, en l'occurrence une couche au moins 1.000 fois plus mince que dans le cas d'une cellule solaire au silicium. De plus, le coût du matériau est très faible."

Les chercheurs qualifient leur invention de 'jalon'. Ils vont à présent poursuivre leur recherche afin d'augmenter encore l'efficience de la cellule solaire tandem à la pérovskite.

(Belga/WK)

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